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| 7th Sep 2008 | 歷史/佛教 | (893 Reads)

  「大乘」是梵文Mahayana的意譯。Maha是「大」〈音譯為「摩訶」〉,Yana是「乘」〈音譯為「雅那」〉;「乘」者,交通工具,「大乘」即是乘載多人的工具,引申為以有情眾生為對象的大教法。

  這一個詞語最早見於《般若經》,與「大乘」相對的「小乘」(Hinayana)一詞反而在較後的時期出現,而且使用範圍不廣,所以說「大乘」一詞是針對實行個人修成佛果的「小乘」是不恰當的。

  大乘佛教的出現,其歷史條件錯綜複雜。日本佛教學者三枝充惪提出了三個主要原因。大意如下:

一、                孔雀王朝崩解後,西北印度即飽受希臘諸王及各外族入侵,並建立起帝國,這段時期長達五百年之久。雖然有著種種暴行,但長時期的外族統治之下,人民在文化、經濟、思想上互相交流;加上在外族政權的影響下,印度種姓制度鬆弛,人們的活動也自由起來。

二、                出家信徒因享有免稅權,教團生活漸趨穩定,修行上也傾向於教法的研究,相對來說在家信徒則透過布施和供養佛塔而活躍起來,佛塔的管理、營運也是由在家信徒負責,同時他們亦有更多機會參與佛教活動。

三、                佛教文學的普及。文學作品給釋尊的生平賦予種種傳奇色彩,包括添上釋尊的前生〈住於兜率天〉,由此引申出時間性的過去、現在、未來三世佛,以及空間性的東南西北四方諸佛,甚至十方諸佛,多方諸佛。

 

  在這種歷史基礎上衍生出來的大乘佛教,充分展現了其多元性。大乘佛教其中一個重點,亦是與小乘佛教的一個最重大分別,就是不再是個人修行的追求,而是自利利他的實踐,亦即所謂菩薩行。

 

必須要說明一點,大乘佛教並不是某個人,又或者從某個部派中突然間蛻變起來的宗教〈雖然有些人認為是由部派佛教中的大眾部發展而來〉,而是從舊有的、傳統的佛教中革新的過程,這個過程不是一朝一夕而成,可以是一段時間,它的開始與結果,都沒有與傳統佛教發生重大衝突。

 

  在如此轉變革新的初期,大乘經典如雨後春筍般出現,如《大方廣佛華嚴經》〈簡稱《華嚴經》〉、《大般若波羅蜜多經》〈簡稱《般若經》〉等等,它們的前身都是冠以「方廣」或「大方廣」之名的初期佛教經典。關於大乘方廣教法,古今學者們持有兩種意見,一派提倡「大乘非佛說」,指出主張菩薩行的方廣教義並沒有被包括在幾次結集的初期經典的四阿含內〈長阿含、中阿含、增一阿含、雜阿含〉內,因此並非釋尊教義;另一派則認為方廣教法可見於釋尊九分教或者十二分教內,其名為「毗佛略」,故此是實實在在的釋尊教法。

 

  總括來說,大乘佛教的特點大致有如下各項:

 

一、諸佛與菩薩的出現從而衍生新的信仰

二、重視教義多於釋尊的存在性

三、利他的救濟主義

四、強調「空」的思想

五、草木竹石皆有佛性,主張凡夫皆能成佛

六、因眾生機根利鈍有別,故重視方便〈權教〉的教法手段

 

  菩薩〈「菩提薩埵」bodhisattva的簡稱〉是指聆聽教法而在將來成佛的修行者,但他們沒有立即成佛,而是留在世間度一切有情眾生成佛。《妙法蓮華經》〈簡稱《法華經》〉「如來壽量品第十六」說佛陀是久遠實成,在無數劫的過去已經成佛,並擁有無量壽命,在這層意義上,釋尊並不是第一個成佛的人,他只是作為久遠實成的佛陀的化身,在現世為有情眾生說法,因此更大程度適合稱為菩薩。

 

  如是者,釋尊其人的事跡甚至他的存在,就沒有佛的教法來得重要。傳說釋尊入滅前,有弟子請求釋尊選一位接班人,好在釋尊入滅後能統領僧眾,釋尊卻極力反對,認為弟子們修習的中心是「法」,而不是依「人」而住,皈依佛法,方能成佛。

 

學者阿部正雄在其作品《佛教》中引用《彌蘭陀王問經》的情節,說:「當希臘國王彌蘭陀問及一個佛教僧侶是否需要為佛陀的歷史存在尋找證據時,他被輕鬆地告知無人有此需要──所有的事實只存在於教義之中,這些教義在佛陀的名義之下被傳遞,它所唯一保留下來的性質才是我們的終極關切。」

 

  我們現在看到的整個大乘佛教思想體系,並非全是由釋尊一人構築出來,而是由不同時代的高僧大德們經年累月從舊有的基礎上逐漸加添新的概念、闡釋,或者因應不同地緣的環境文化而作出磨合、調整,形成了今天我們看到的佛教系統。例如龍樹的中觀思想,唯識、淨土思想的發揚,都影響後世極深。

 

  大乘經典數量繁多,內容也不盡相同。例如《法華經》主張「三乘方便,一乘真實」的教法;《般若經》提出「空」的概念;《無量壽經》、《觀無量壽經》、《阿彌陀經》介紹淨土法門;《華嚴經》講菩薩救濟眾生的實踐;《解深密經》強調萬法唯識等等。這些經典各有各的特色,而且內容上互有開避,不會與其他經典內容衝突,儘管五花八門,然其核心思想仍然離不開佛教的基本教義:四諦、八正道、緣起、涅槃等等,而且以教化眾生為最終目標。

 

   這些經典自東漢時期傳入中國以後,歷經魏晉南北朝,陸續由高僧大德們翻譯成漢文,促使佛教譯經事業以及佛教傳揚的發達。高僧大德們依據這些經典,開創了各個宗派,比如嘉祥大師依《中論》、《十二門論》、《百論》開創三論宗,智顗大師依《法華經》開天台宗,法藏大師依《華嚴經》創華嚴宗,窺基承繼玄奘《成唯識論》發揚法相宗〈唯識宗〉等等,各自宣揚經典教旨。然而如上所述,雖然他們所依據的經典內容不盡相同,然後歸根究底也是從佛教的基本而來,所以宗派之間不見有重大衝突之餘,僧侶們往往學兼幾宗也是平常事。譬如一個西瓜被切成幾份,每人各取其一,他們同時宣說自己拿取的是西瓜,可也不能說別人拿的不是西瓜,只不過從一個完整的西瓜各自拿取一部份,所拿取的是大也好,是小也好,本質上它仍然是西瓜。

[1]

推己及人,從局外人來看,大乘肯定比小乘來得好,但也更難
天台宗,華嚴宗更顯深奧
始終還是禪宗適合中國

文謙
[引用] | 作者 文謙 | 13th Sep 2008 | [舉報垃圾留言]

[2]

禪宗的盛行也有其歷史因素。
不過真正盛行於中國的,是融合了道家哲學的淨土思想,直到現在也是如此。

說天台、華嚴深奧,唯識和中觀更深奧。
將後兩者視為哲學似乎更適合。
這些學術風氣極盛的宗派,不是適合一般平民百姓所習。
對窮苦百姓而言,他們要的是最簡單直接的現世成佛的方法,因此提倡念佛的淨土思想才可以大行其道。

目前只接觸過《法華經》和《解深密經》,前者其實不難懂,適合初學者閱讀。當然看白話文也無妨。

松
[引用] | 作者 | 13th Sep 2008 | [舉報垃圾留言]